El continente del teléfono móvil

José Manuel Rodríguez Silva

En África, por cada portátil hay cuatro móviles. Este dato abrumador es solo una pequeña muestra de lo importante que se está convirtiendo el teléfono móvil en el continente africano.  Esto ha hecho que las grandes compañías giren sus ojos a este territorio y busquen beneficios en un lugar donde, a priori, cualquiera diría que no lo conseguirían. Pero el hecho es que lo consiguen y muchos. Según estimaciones de estas compañías, las redes de telefonía móvil suponen a la economía del África Subsahariana alrededor de 100.000 millones de euros, es decir, un 5.7% de su PIB. Huawei y ZTE son las dos principales compañías presentes en el terreno. Estas ofrecen su servicio en 50 de los 54 países del continente africano a más de 300 millones de sus habitantes.

Un dato interesante es que mientras que en el África Subsahariana solo 19,2 de cada 100 personas tienen acceso a Internet (la media en el mundo está en 40.7), de cada 100 personas, 71 tienen un contrato de red móvil. En Oriente Medio y el Norte de África el dato es aún más impactante, porque no es solo que la cifra de móviles por cada cien personas (100.7) sea muy superior a la de aquellos que tienen acceso a Internet (32.7/100), es que la cifra está por encima de la media mundial, situada en 96.3. En países como Sudáfrica (130%), Namibia (110%) o Ghana (100%) la proporción de líneas de móvil respecto a personas está muy por encima de la mundial (98%).

Numerosos proyectos han surgido para aprovechar el auge del móvil. Probablemente el más destacado es el dinero móvil. África es una región en la que gran parte de la población no tiene acceso a los servicios financieros. De hecho, un  acto tan corriente para nosotros como guardar el dinero en el banco, es simplemente imposible para más de 2.700 millones de personas en el mundo que carecen de los medios para acercarse a la oficina de un banco.

Como solución a este problema se ha creado el denominado dinero móvil. Actualmente, en gran parte de África, decenas de compañías como, M-Pesa (Kenia) o Zad (Somalilandia) triunfan con sus servicios de almacenamiento de dinero virtual que han arrancado un gran trozo del mercado a los bancos tradicionales. La premisa funciona de manera sorprendente y compañías como M-Pesa son caso de estudio internacional. No es para menos, África es el país con mayor cantidad de cuentas registradas y activas de clientes de dinero móvil. Mientras que en América Latina y el Caribe apenas había 15 millones de cuentas activas, en el África Subsahariana estaban a punto de alcanzar los 62 millones. En países como Kenya, Gabón, Sudán o Ángola más del 40% de las transacciones financieras se hacen a través de dispositivos móviles. La penetración de este tipo de transacción es de un 81%, en Europa y el centro de Asia es solamente de un 15. Además, el 53% de las empresas de cobro móvil están en el África Subsahariana (GSMA foundation).

Fuentes 

Banco Mundial, Acceso a Internet por cada 100 personas, http://datos.bancomundial.org/indicador/IT.NET.USER.P2/countries/1W-XQ-ZF?display=graph

Banco Mundial, Abonos a teléfonos celulares (por cada 100 personas), http://datos.bancomundial.org/indicador/IT.CEL.SETS.P2/countries/1W-ZG-XQ?display=graph

Bello Marco e Iazzolino, Gianluca, Dinero Móvil, El País, 3.500 millones. http://elpais.com/especiales/2015/planeta-futuro/dinero-movil/#linchiesta

Eisman, Alberto (25/02/15), África toma la delantera en el pago de dinero móvil, El País
http://blogs.elpais.com/3500-millones/2013/02/africa-toma-la-delantera-en-el-pago-con-movil.html

El Periódico, Movil, la catapulta del desarrollo tecnológico, El Periódico, Especial “Connecting África”, http://especiales.elperiodico.com/connecting-africa-desarrollo/moviles.html

Mark Kaigwa (03/03/16), El panafricanismo es real en las redes sociales, El País, Planeta Futuro

Otto, Carlos (06/03/16), Cómo una región sin agua potable se ha convertido en el líder mundial en pagos móviles, La Vanguardia,, http://www.lavanguardia.com/tecnologia/20160302/40146819906/pagos-movil-africa.html

The economist (24 abril 2012), The Bank of SMS, http://www.economist.com/blogs/graphicdetail/2012/04/daily-chart-12

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