El gigante de la comunicación qatarí

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José Manuel Rodríguez Silva

Al Jazeera es un grupo mediático que nació en 1996.  Este modelo televisivo árabe ha conseguido que su canal llegue a 140 países y más de 270 millones de hogares según fuentes oficiales de la misma cadena.  Una de las redacción de la cadena está en Madrid, además, otras 43 redacciones que la convierten en la plataforma mediática con más redacciones en el mundo.  La cadena ha alcanzado un status de calidad muy alto en muchos aspectos como demuestran los 17 premios internacionales ganados el año pasado por su labor periodística, siendo especialmente condecorados por sus reportajes y por su narrativa transmedia.

La cadena de televisión árabe tiene en su nacimiento una de sus mayores polémicas. Nació como televisión estatal financiada por el principado qatarí que ha mantenido el control sobre esta. Creada en un principio como un medio que ayudara a igualar el poder político de Qatar en Oriente Medio con su poder económico, pronto se destacó por ofrecer una información independiente y de calidad en lugares a los que anteriormente solo llegaba información oficial. Fue tristemente noticia por el bombardeo de una de sus sedes por la aviación estadounidense en Iraq durante la guerra.

No obstante, dos hechos son los que convierten a Al Jazeera en referencia y objeto de estudio global: Las primaveras árabes y la expansión de la marca. En 2.006, se inaugura Al Jazeera English. Al Jazeera empieza a emitir en numerosos países europeos, no obstante el mercado estadounidense se le resistió hasta 2.012, ya que ninguna operadora de tele por cable o satélite aceptó su oferta para ser una de las cadenas que emitían en su servicio. En lo que concierne  a la cobertura  de las Revoluciones Árabes,  la labor de Al Jazeera fue vital para la universalización de la noticia. Se ha llegado a decir de que previas revoluciones habían sido reprimidas sin que nadie se enterara por la falta de prensa, lo cierto es que Al Jazeera había corregido esto. Pero había un lunar en esa cobertura. Mientras que los espacios dedicados a Siria, Libia y Egipto eran muy amplios, los espacios dedicados a Yemen o Bahréin eran limitados o nulos.

Sin embargo, pese a la financiación de la corona qatarí y la expansión mundial, Al Jazeera se ha visto afectada por la misma crisis que el resto de los medios. En primer lugar, el intento de expansión a Estados Unidos ha sido un fracaso, ya que ha sido una ruina en términos económicos. Esto y otros resultados han hecho que la cadena despida a 500 empleados, más de un 10 % de la plantilla

 

Bloomberg, Can Al Jazeera America’s Business Model Work, Bloomberg, http://www.bloomberg.com/live/us

Ossario, Jesús, Al Jazeera: la voz incómoda de las revueltas, El Mundo, http://www.elmundo.es/elmundo/2011/04/05/comunicacion/1302031470.html

Página web Al Jazeera, khttp://www.aljazeera.com/

Reuters, Al Jazeera anuncia 500 despidos, más del 10% de su plantilla, Reuters, http://es.reuters.com/article/entertainmentNews/idESKCN0WT0ET

Thompkins, Al, Al Jazeera America is closing because ‘our business model is simply not sustainable…’ Point.org, http://www.poynter.org/2016/al-jazeera-america-is-closing-because-our-business-model-is-simply-not-sustainable/391716/

 

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