En las granjas de Kenia, M-Farm

José Manuel Rodríguez Silva

 

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Jamila Abass, Linda Kwamboka y Susan Oguya son tres mujeres keniatas con algo en común. Las tres son las fundadoras de una aplicación que en 2010 recibió más de 200.000 dolares para capitalizarse donados por el fondo solidario de origen británico Tech and Trade. Asimismo, las tres aparecieron en la lista que elaboró el prestigioso medio  Forbes sobre 10 de las mujeres más influyentes en materia tecnológica en África.

La aplicación por la que son reconocidas se llama M-Farm. Esta aplicación ha creado un mercado de productos agrícolas desde el teléfono móvil. ¿El motivo de su creación? La falta de información sobre los precios hacía que se engañara a muchos productores. Además, muchos agricultores tenían severas dificultades para poder llevar sus productos a los mercados. En Kenya, los pequeños agrícolas siguen siendo un colectivo muy numeroso. Siendo su tierra muy improductiva, muchos agricultores siguen manteniendo cultivos de subsistencia, quedando en una situación terrible si hay una mala cosecha o si se ven obligados a malvenderlos.

Ante este terrible panorama, estas tres mujeres idearon una solución. M-Farm permite a través del móvil tener acceso a: los precios de los productos así como una estimación de su evolución, hacer ofertas por parte de los productores y recibir ofertas por parte de compradores, incluso materializar el trato a través de la aplicación, ya que tienen un acuerdo con la empresa de dinero móvil M-Pesa.  Además, M- Farm ofrece consejos sobre cómo plantar según la tierra de la que se disponga y sobre cuándo hacerlo con el objetivo de conseguir por la mercancía el mayor margen posible.

 

M-Farm, https://mfarm.co.ke/

Nhese, Mfonobong, 10 Female Tech Founders To Watch In Africa, Forbes, http://www.forbes.com/sites/mfonobongnsehe/2014/03/25/10-female-tech-founders-to-watch-in-africa/#2aea14c4560c

Salim Dara et al, Jamila Abass, Ashoka https://www.ashoka.org/fellow/jamila-abass#

 

 

 

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Nuevas Tecnologías para los refugiados sudaneses

Idoia Solano

La tecnología están llegando a todos los rincones del planeta. Incluso las personas en peor situación y mayor marginación, como es el caso de los refugiados, se están beneficiando de ellas. Sudán del Sur cuenta con cientos de miles de refugiados en situación de extrema emergencia humanitaria. La agencia para los refugiados ACNUR se ha puesto manos a la obra para implantar las nuevas tecnologías en los inmensos campos de refugiados de este país. Así, está utilizando imágenes de satélite, mapas interactivos, toma digital de huellas dactilares y envío de mensajes de texto para reforzar la protección de los refugiados, ayudar a los más vulnerables y llegar a los refugiados de las áreas urbanas.

Como proyecto estrella, ACNUR está llevando a cabo el primer registro biométrico en el país, usando tecnología digital de toma de huellas. Los cerca de 200.000 refugiados con los que cuenta Sudán del Sur habían sido registrados hasta el momento en bases de datos estándar, pero la biometría está ayudando significativamente a identificar a los refugiados de manera más rápida; mejorando la asistencia recibida.

En el campo de refugiados de Yida, el más grande de Sudán del Sur (con más de 65.000 refugiados), la biometría está siendo una pieza clave para que ACNUR pueda orientar los servicios, evitar registros múltiples y hacer que la planificación y la prestación de servicios de asistencia sean más eficientes.

Yida se encuentra muy cerca de la frontera, por lo que no es raro que los refugiados vuelvan a casa para acompañar a sus familiares a un lugar seguro, arriesgando sus vidas. Estos constantes movimientos hacen que mantener unas cifras exactas de la población en Yida sea todo un desafío para ACNUR. Un registro preciso también facilitará el seguimiento individual de los refugiados más vulnerables.

Housna Ali Kuku, madre soltera con cuatro niños que llegó a Yida a finales de julio, se encuentra en esta situación de extrema vulnerabilidad. Gracias a una campaña de información en Yida, Housa pudo saber exactamente cuándo debía llevar a sus niños al centro de registro de ACNUR. La mujer, agradecida por el servicio recibido, declaraba: “Me estoy recuperando de una infección en las vías respiratorias, y aunque estoy enferma y cansada, sé que es importante para mis hijos y vengo a ACNUR para que seamos registrados”. Los hijos de Housna, ajenos a los esfuerzos de ACNUR por incorporar la alta tecnología a este proceso, fueron registrados uno a uno, mientras miraban con inocencia y total fascinación a la luz roja que desprendía la máquina sobre la que tenían que apoyar sus diminutos dedos.

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Trabajador de ACNUR registra a una niña sudanesa en el campo de refugiados de Yida/ UNHCR

Fuentes:

http://www.acnur.es/noticias/notas-de-prensa/1122-las-nuevas-tecnologias-ayudan-a-satisfacer-las-necesidades-de-los-refugiados-en-sudan-del-sur

https://www.eacnur.org/?gclid=CNqv15ivr8wCFUs6GwodmbEEJQ

#África

Mientras escribo estas líneas, en España son Trending Topics, #LaEmbajada (la nueva serie de Antena 3), #MiCasaEsLaTuya (El programa de Bertín Osborne reestrenado en Telecinco), Old Trafford (donde el Leicester puede ganar la Premier League), #PreguntaRabos (el preguntas y respuestas del famoso youtuber “El Rubius”), #PremiosMax (premios de teatro españoles), el Celta (que se clasifica para Europa), el grupo de música Mcfly( que anuncia gira) y el regreso de la serie Twin Peaks.

Pero… ¿de qué se habla en África?

Vayamos en Sudáfrica. Mirando sus trending topics podemos adivinar qué interesa ahora mismo en este país. Podemos ver, por ejemplo, que se ha seguido con intensidad el último partido de la jornada de la Premier League: West Brom, Spurs, #TOTWBA, los contendientes del partido, y Old Trafford, el estadio donde el principal beneficiado de la jornada el Leicester City podrá ganar la liga.  También Sudáfrica comparte con el resto de países de habla anglosajona los ataques contra el crítico Piers Morgan por atacar a Beyoncé y su nuevo disco Lemonade. La serie Umilio es el primer trending topic de Sudáfrica. No obstante, avanza con fuerza el TT Kallis, debido a que el jugador de cricket Jacques Kallis ha renegado de su condición de sudafricano.

Yéndonos a otro de los países más tratados en este blog, Kenya, vemos que también se ha seguido con interés esta última jornada de la Premier. No obstante, el principal foco de tweets es #IEBCMustFall. El IEBC es el partido en el gobierno que niega a la oposición la posibilidad de hacer un referéndum lo que ha generado este Trending Topic en defensa de la democracia.  También es TT Ezekiel Mutua, que ha sido designado como el nuevo CEO de Kenia Chief Classification Board, y que ha ido al programa #PressPass que también es TT. Asimismo, también es tendencia “Nairobi Diaries”, una popular serie local.

Tecnología en bidones

Idoia Solano

Respetuoso con el medioambiente, ridículamente barato, sencillo de utilizar y fácilmente transportable. Así es Jerry, el ordenador producido por la start-up Hedera Technology con material informático reciclado, insertado en el interior de un bidón de plástico que actúa como carcasa, y agujereado este para una mejor ventilación. Este invento informático funciona con Linux Emmabuntüs, un sistema operativo libre derivado de GNU/Linux.

El invento surge en París y pronto se convierte en protagonista del proyecto Jerry- Do it together, dirigido por el grupo de voluntarios tecnológicos Emmabüntus. Esta iniciativa se hermana con otras de su mismo tipo como Les Pc de l’espoir, dedicada a prolongar la vida útil de los componentes informáticos, reciclar su material y hacer accesibles estos equipos a las comunidades más necesitadas, sobre todo, del continente africano. Emmabüntus, por su parte, se especializa más en simplificar el proceso de acondicionamiento de ordenadores usados, con el fin de que sean reutilizados por colectivos humanitarios. Así se facilita el conocimiento del software libre en las comunidades antes mencionadas y se prolonga la vida del material informático, ayudando a preservar el medioambiente.

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Jerry Marathon en Costa de Marfil/ Wikimedia

Se abre así, en estas comunidades aisladas, una puerta a las oportunidades. Jerry les provee de alfabetización digital, actúa como servidor, router, punto de acceso de emergencia o incluso apoya servicios de atención sanitaria a través de aplicaciones orientadas al seguimiento de pacientes y al diagnóstico de enfermedades. Todas estas ventajas han hecho que en un corto periodo de tiempo el proyecto de Jerry se haya extendido por el territorio de países como Togo, Camerún, Benín, y especialmente, Costa de Marfil.

El proyecto llegó a este país gracias al JerryMarathon que la ciudad marfileña de Buaké acogió en 2012. Tras el éxito de la primera edición, se celebraron en esta ciudad nuevos eventos de este tipo, organizados por JerryClan Costa de Marfil. Jerry no sólo ha traído alfabetización digital a este país africano. Gracias a él se han desarrollado aplicaciones informáticas vía crowdfunding que se adaptan a las necesidades de la población marfileña y le sirven de gran ayuda. Algunas de estas útiles aplicaciones son JerryTub, que recuerda a los pacientes de tuberculosis cuándo han de tomar su medicación; M-Pregnancy, que realiza un seguimiento médico de las mujeres embarazadas, controlando sus citas médicas; y OpenDjeliba, plataforma para compartir información de interés ciudadano vía SMS desde teléfonos móviles básicos.

Para esta comunidad de jóvenes africanos la tecnología viaja en bidón y tiene nombre propio: Jerry.

Fuentes:

Jurado, Á.. (2015, enero 13). “Jerry, el ordenador que llegó en un bidón”. El País.

http://www.youandjerrycan.org/

http://linuxblog.darkduck.com/2014/01/when-jerry-met-emma-on-ivory-coast.html

https://www.linkedin.com/company/hedera-technology

iROKO: Netflix made in África

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Aspecto de la web de iROKO. Fuente: iROKO

L.O.

El proyecto iROKO nació en el campus de la universidad de Manchester, cuando dos jóvenes, Jason Njoku y Bastian Gotter pusieron en marcha un ambicioso proyecto: llevar Nollywood a la red, de forma accesible, sin streaming, rápida y eficaz en malas condiciones tecnológicas. Comenzó a tomar forma en 2011 y a día de hoy, ya tiene firmado un contrato millonario con Canal+ para su distribución por países fuera del continente africano. Próximamente nacerá Iroko+.unos se atreven a aventurar que se trata, ni más ni menos que un gran competidor del gigante Netflix. La web ofrece contenido a la carta clasificado por categorías temáticas y una amplia gama de programas y películas populares. La app por ahora, solo puede ser empleada en teléfonos con sistema operativo Android.

“Gotter invirtió en iROKO al principio, cuando trabajaba como operador en BP, con sus propios ahorros, porque comprendió que  tenia potencial. Njoku había puesto en marcha previamente unas once empresas, todas con base en lo digital, la tecnología y los medios. Ninguna tuvo éxito. Cuando volvió a casa con su madre, arruinado y sin trabajo, se tropezó con Nollywood y se fijó en el modelo de distribución. No pudo encontrar ningún punto de venta legal online para comprar o ver Nollywood y ahí es de dónde surgió la idea de iROKO. Investigó el mercado, se metió en un avión a Lagos y todo comenzó ahí” afirma la comunity manager Jessica Hope, que gestiona la actividad de la plataforma desde Inglaterra.
iROKO es, como se ha señalado, un potencial competidor del gigante americano, pero mucho más modesto y menos generalista. Apuesta por lo local antes que lo global, con una mirada firme en el progreso africano. Cuando Netflix irrumpió con su gran trayectoria en África, las miradas se volvieron hacia el joven iROKO, al que le queda mucho camino por recorrer.
  • (25/ 02/2016) Jurado, A. iROKO, los móviles africanos primero. África no es un país. Blogs planeta futuro. El País Digital.

Ruanda 2.0

Cristina Rivas

En junio de 2013, Ruanda firmó un acuerdo con una de las principales empresas de telecomunicaciones japonesas Ky Corp, para que en aproximadamente tres años (este 2016) se pudiera dotar de tecnología 4G a todos los ciudadanos y ciudadanas de Ruanda.

Tras el genocidio sufrido ya hace más de veinte años, se ha convertido en uno de los países de mayor crecimiento económico en los últimos años. El gobierno del país pretende convertir al pequeño país en el más tecnológico de toda África, por ello se han construido desde el año 2009 más de 3.000km de fibra óptica.

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Oficinas de KLab, una de las empresas más importantes de Ruanda. (Desirée Garcia/EFE)

The Alliance for Affordable Internet expuso que Ruanda es el país de continente africano con mayores posibilidades de acceso a internet, seguida de Nigeria y Marruecos. El ministro de juventud y TIC de Ruanda expuso, “la conectividad del país a banda ancha se ha convertido en un diferenciador competitivo, clave en la economía global. Hemos hecho progresos significativos en la adopción generalizada de las TIC, en particular en sectores como la salud, la educación, la agricultura, así como los negocios y las finanzas”.

El país, antes tomado por las armas y la violencia se ha convertido en uno de los más desarrollados y con mayor iniciativa por parte de los jóvenes por conseguir un país diferenciado y con una mayor calidad de vida y de herramientas tecnológicas. Ruanda ha sido un país tradicionalmente agrícola, por lo que establecer una revolución tecnológica ha sido uno de los principales retos por parte del gobierno con propuestas como la construcción masiva de infraestructuras o la promoción del uso del teléfono móvil.

Aunque se ha producido un gran avance, las TIC solo representan un 3% en el PIB y un crecimiento del 9% anual, pero Ruanda es el primer país en políticas de promoción de las TIC para la transformación social del país.

Fuentes:

BloggingGhana

Cristina Rivas

BloggingGhana, es una plataforma creada en el año 2008 por diez blogueros ghaneses, los cuales producen contenidos que son interesantes para los ciudadanos del país, como bitácoras. Se basan en la discusión de temas, es decir, se proponen una serie de asuntos sobre los que opinar y a partir de esa idea se crean una serie de blogs en los que los ciudadanos comienzan a opinar y general posts. La mayoría de los participantes forman parte del país, tanto de las afueras como del interior, esto también permite poner en contacto a personas del mismo país pero que debido a sus diferentes localizaciones tienen opiniones diversas sobre temas de la realidad ghanesa. Además de esto, los integrantes del proyecto se reúnen en diferentes ciudades del país.

Poseen una agreggator website que colecciona post de sus miembros y tras el primer año de actividad se recogieron más de 3.000 posts escritos en 61 blogs, dos años después 5.870 posts en 74 blogs y tras ocho años de su creación hay más de 100 miembros que aportan fondos

Según explican en su página web, sus principales objetivos se basan en la creación de un foro para intercambiar ideas y concienciar a los bloggeros de Ghana, promover el periodismo ciudadano, concienciarse sobre los problemas de su país, y explicar cómo trabajar con los medios de comunicación.

Uno de sus principales proyectos es el de “Inform Ghana” el cual está apoyado por STAR-Ghana y se encarga de facilitar el intercambio de información  fomentar que la ciudadanía esté mejor informada. De la misma forma están asociados con la Civil Society Organisations (CSOs) para ayudarles a hacer llevar su información al público a través de los usuarios del blog. “Inform Ghana” también supervisa el entorno social en el que se encuentra el país y el ambiente que se vive en la ciudadanía y así satisfacer las demandas sociales de los temas pertinentes de la realidad social.

“Los pilares de nuestra organización son la amistad y la tecnología. Creemos que la conectividad a internet y los medios sociales presenta una revolución ya que dan voz a cualquier persona, somos activos en el ciberactivismo”, explican en su página oficial.

En su página oficial en Facebook se describen como una organización sin ánimo de lucro, en la que publican diariamente fotos de sus actos y enlaces con información relacionada, y cuentan con 9734 “me gusta”.

Otro de los proyectos organizados en Ghana para ganar transparencia en los procesos electorales fue “Ghana Votes” la cual era un instrumento que  facilitaba las denuncias que se denunciaban por las irregularidades en el proyecto y todo tipo de problemas que pudieran ocurrir en el proceso.

Fuentes utilizadas: