En las granjas de Kenia, M-Farm

José Manuel Rodríguez Silva

 

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Jamila Abass, Linda Kwamboka y Susan Oguya son tres mujeres keniatas con algo en común. Las tres son las fundadoras de una aplicación que en 2010 recibió más de 200.000 dolares para capitalizarse donados por el fondo solidario de origen británico Tech and Trade. Asimismo, las tres aparecieron en la lista que elaboró el prestigioso medio  Forbes sobre 10 de las mujeres más influyentes en materia tecnológica en África.

La aplicación por la que son reconocidas se llama M-Farm. Esta aplicación ha creado un mercado de productos agrícolas desde el teléfono móvil. ¿El motivo de su creación? La falta de información sobre los precios hacía que se engañara a muchos productores. Además, muchos agricultores tenían severas dificultades para poder llevar sus productos a los mercados. En Kenya, los pequeños agrícolas siguen siendo un colectivo muy numeroso. Siendo su tierra muy improductiva, muchos agricultores siguen manteniendo cultivos de subsistencia, quedando en una situación terrible si hay una mala cosecha o si se ven obligados a malvenderlos.

Ante este terrible panorama, estas tres mujeres idearon una solución. M-Farm permite a través del móvil tener acceso a: los precios de los productos así como una estimación de su evolución, hacer ofertas por parte de los productores y recibir ofertas por parte de compradores, incluso materializar el trato a través de la aplicación, ya que tienen un acuerdo con la empresa de dinero móvil M-Pesa.  Además, M- Farm ofrece consejos sobre cómo plantar según la tierra de la que se disponga y sobre cuándo hacerlo con el objetivo de conseguir por la mercancía el mayor margen posible.

 

M-Farm, https://mfarm.co.ke/

Nhese, Mfonobong, 10 Female Tech Founders To Watch In Africa, Forbes, http://www.forbes.com/sites/mfonobongnsehe/2014/03/25/10-female-tech-founders-to-watch-in-africa/#2aea14c4560c

Salim Dara et al, Jamila Abass, Ashoka https://www.ashoka.org/fellow/jamila-abass#

 

 

 

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“E-learning” en las aulas africanas

Idoia Solano

¿Qué es el e-learning? Esta técnica viene definida como el conjunto de actividades necesarias para la creación y uso de un entorno de formación a distancia online mediante el uso de tecnologías de la información y comunicaciones. En África, continente que comienza a desarrollarse tecnológicamente, es un modo de educación que se encuentra en alza.

Numerosas empresas y asociaciones del continente se encuentran volcadas en el desarrollo de esta técnica, que permite a los alumnos de todos los lugares acceder a clases desde primara a la universidad vía videoconferencia, aprendiendo además a manejar con soltura los dispositivos electrónicos. En África esto supone un enorme avance para la alfabetización, especialmente en zonas rurales, las que más adolecen la falta de medios de todo tipo para la educación de sus habitantes. Para poder acceder a la educación, con la técnica e-learning tan solo se necesita un dispositivo electrónico y un servidor de internet (cada vez más accesibles en el continente africano),abriendo así las puertas de la educación a millones de personas.

Algunas de las múltiples ventajas que esta educación a distancia aporta a los estudiantes es que estos pueden conectarse a la red mundial de internet, dándoseles la oportunidad de conocer nuevas ideas y compartir las propias respecto a temas académicos. Además, el e-learning ayuda a reforzar lo estudiado mediante imágenes, textos en la red y gráficos interactivos, a los que los alumnos no podrían acceder sin un soporte electrónico.

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Sin embargo, con el auge de este tipo de educación surgieron temores sobre el posible aumento del desempleo entre los maestros; que intentaron ser disipados por Jenny Cole, de la empresa sudafricana NetLearnapuntando que “El e-learning no saca al maestro del salón de clases. Se necesita un docente para guiar la educación a distancia”. Por su parte, John Matogo, conferencista de la Universidad keniata de Strathmore señaló que educación a distancia complementa el trabajo de los maestros y “facilita la provisión de material extra en Internet”.

Para dar a conocer esta novedosa técnica educativa se ha creado eLearning África, asociación que realiza anualmente conferencias informativas por todo el continente. La última de ellas, celebrada en 2015 en Addis Ababa (Etiopía) ha contado con la participación de 1.389 personas, entre los que se encuentran educadores, expertos, investigadores, estudiantes y proveedores de material informático, procedentes de hasta 68 países distintos. La conferencia, de tres días de duración, incluyó las ponencias de 249 expertos en educación con tecnología, los cuales expusieron sus conocimientos respecto a diversos temas, durante sesiones con formatos variados. El evento también proporcionó a los asistentes un día entero de talleres sobre e-learning dirigidos por expertos en el tema. Cabe destacar que hasta un 83% de sus participantes provinieron del África subsahariana, lo que refleja el gran interés que esta técnica despierta en el territorio.

El auge africano de esta nueva forma de enseñar y aprender queda manifiesto, así como sus ventajas. Paul Prinsloo, profesor investigador de la Universidad de Sudáfrica lo confirmaba en un artículo publicado en marzo de 2014, enfatizando que la educación abierta, a distancia y e-learning tiene el potencial de “contribuir al crecimiento económico, reducir la pobreza intergeneracional y abordar las injusticias sociales y las desigualdades” en este continente.

Fuentes: