Tecnología en bidones

Idoia Solano

Respetuoso con el medioambiente, ridículamente barato, sencillo de utilizar y fácilmente transportable. Así es Jerry, el ordenador producido por la start-up Hedera Technology con material informático reciclado, insertado en el interior de un bidón de plástico que actúa como carcasa, y agujereado este para una mejor ventilación. Este invento informático funciona con Linux Emmabuntüs, un sistema operativo libre derivado de GNU/Linux.

El invento surge en París y pronto se convierte en protagonista del proyecto Jerry- Do it together, dirigido por el grupo de voluntarios tecnológicos Emmabüntus. Esta iniciativa se hermana con otras de su mismo tipo como Les Pc de l’espoir, dedicada a prolongar la vida útil de los componentes informáticos, reciclar su material y hacer accesibles estos equipos a las comunidades más necesitadas, sobre todo, del continente africano. Emmabüntus, por su parte, se especializa más en simplificar el proceso de acondicionamiento de ordenadores usados, con el fin de que sean reutilizados por colectivos humanitarios. Así se facilita el conocimiento del software libre en las comunidades antes mencionadas y se prolonga la vida del material informático, ayudando a preservar el medioambiente.

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Jerry Marathon en Costa de Marfil/ Wikimedia

Se abre así, en estas comunidades aisladas, una puerta a las oportunidades. Jerry les provee de alfabetización digital, actúa como servidor, router, punto de acceso de emergencia o incluso apoya servicios de atención sanitaria a través de aplicaciones orientadas al seguimiento de pacientes y al diagnóstico de enfermedades. Todas estas ventajas han hecho que en un corto periodo de tiempo el proyecto de Jerry se haya extendido por el territorio de países como Togo, Camerún, Benín, y especialmente, Costa de Marfil.

El proyecto llegó a este país gracias al JerryMarathon que la ciudad marfileña de Buaké acogió en 2012. Tras el éxito de la primera edición, se celebraron en esta ciudad nuevos eventos de este tipo, organizados por JerryClan Costa de Marfil. Jerry no sólo ha traído alfabetización digital a este país africano. Gracias a él se han desarrollado aplicaciones informáticas vía crowdfunding que se adaptan a las necesidades de la población marfileña y le sirven de gran ayuda. Algunas de estas útiles aplicaciones son JerryTub, que recuerda a los pacientes de tuberculosis cuándo han de tomar su medicación; M-Pregnancy, que realiza un seguimiento médico de las mujeres embarazadas, controlando sus citas médicas; y OpenDjeliba, plataforma para compartir información de interés ciudadano vía SMS desde teléfonos móviles básicos.

Para esta comunidad de jóvenes africanos la tecnología viaja en bidón y tiene nombre propio: Jerry.

Fuentes:

Jurado, Á.. (2015, enero 13). “Jerry, el ordenador que llegó en un bidón”. El País.

http://www.youandjerrycan.org/

http://linuxblog.darkduck.com/2014/01/when-jerry-met-emma-on-ivory-coast.html

https://www.linkedin.com/company/hedera-technology

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iROKO: Netflix made in África

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Aspecto de la web de iROKO. Fuente: iROKO

L.O.

El proyecto iROKO nació en el campus de la universidad de Manchester, cuando dos jóvenes, Jason Njoku y Bastian Gotter pusieron en marcha un ambicioso proyecto: llevar Nollywood a la red, de forma accesible, sin streaming, rápida y eficaz en malas condiciones tecnológicas. Comenzó a tomar forma en 2011 y a día de hoy, ya tiene firmado un contrato millonario con Canal+ para su distribución por países fuera del continente africano. Próximamente nacerá Iroko+.unos se atreven a aventurar que se trata, ni más ni menos que un gran competidor del gigante Netflix. La web ofrece contenido a la carta clasificado por categorías temáticas y una amplia gama de programas y películas populares. La app por ahora, solo puede ser empleada en teléfonos con sistema operativo Android.

“Gotter invirtió en iROKO al principio, cuando trabajaba como operador en BP, con sus propios ahorros, porque comprendió que  tenia potencial. Njoku había puesto en marcha previamente unas once empresas, todas con base en lo digital, la tecnología y los medios. Ninguna tuvo éxito. Cuando volvió a casa con su madre, arruinado y sin trabajo, se tropezó con Nollywood y se fijó en el modelo de distribución. No pudo encontrar ningún punto de venta legal online para comprar o ver Nollywood y ahí es de dónde surgió la idea de iROKO. Investigó el mercado, se metió en un avión a Lagos y todo comenzó ahí” afirma la comunity manager Jessica Hope, que gestiona la actividad de la plataforma desde Inglaterra.
iROKO es, como se ha señalado, un potencial competidor del gigante americano, pero mucho más modesto y menos generalista. Apuesta por lo local antes que lo global, con una mirada firme en el progreso africano. Cuando Netflix irrumpió con su gran trayectoria en África, las miradas se volvieron hacia el joven iROKO, al que le queda mucho camino por recorrer.
  • (25/ 02/2016) Jurado, A. iROKO, los móviles africanos primero. África no es un país. Blogs planeta futuro. El País Digital.

El gigante de la comunicación qatarí

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José Manuel Rodríguez Silva

Al Jazeera es un grupo mediático que nació en 1996.  Este modelo televisivo árabe ha conseguido que su canal llegue a 140 países y más de 270 millones de hogares según fuentes oficiales de la misma cadena.  Una de las redacción de la cadena está en Madrid, además, otras 43 redacciones que la convierten en la plataforma mediática con más redacciones en el mundo.  La cadena ha alcanzado un status de calidad muy alto en muchos aspectos como demuestran los 17 premios internacionales ganados el año pasado por su labor periodística, siendo especialmente condecorados por sus reportajes y por su narrativa transmedia.

La cadena de televisión árabe tiene en su nacimiento una de sus mayores polémicas. Nació como televisión estatal financiada por el principado qatarí que ha mantenido el control sobre esta. Creada en un principio como un medio que ayudara a igualar el poder político de Qatar en Oriente Medio con su poder económico, pronto se destacó por ofrecer una información independiente y de calidad en lugares a los que anteriormente solo llegaba información oficial. Fue tristemente noticia por el bombardeo de una de sus sedes por la aviación estadounidense en Iraq durante la guerra.

No obstante, dos hechos son los que convierten a Al Jazeera en referencia y objeto de estudio global: Las primaveras árabes y la expansión de la marca. En 2.006, se inaugura Al Jazeera English. Al Jazeera empieza a emitir en numerosos países europeos, no obstante el mercado estadounidense se le resistió hasta 2.012, ya que ninguna operadora de tele por cable o satélite aceptó su oferta para ser una de las cadenas que emitían en su servicio. En lo que concierne  a la cobertura  de las Revoluciones Árabes,  la labor de Al Jazeera fue vital para la universalización de la noticia. Se ha llegado a decir de que previas revoluciones habían sido reprimidas sin que nadie se enterara por la falta de prensa, lo cierto es que Al Jazeera había corregido esto. Pero había un lunar en esa cobertura. Mientras que los espacios dedicados a Siria, Libia y Egipto eran muy amplios, los espacios dedicados a Yemen o Bahréin eran limitados o nulos.

Sin embargo, pese a la financiación de la corona qatarí y la expansión mundial, Al Jazeera se ha visto afectada por la misma crisis que el resto de los medios. En primer lugar, el intento de expansión a Estados Unidos ha sido un fracaso, ya que ha sido una ruina en términos económicos. Esto y otros resultados han hecho que la cadena despida a 500 empleados, más de un 10 % de la plantilla

 

Bloomberg, Can Al Jazeera America’s Business Model Work, Bloomberg, http://www.bloomberg.com/live/us

Ossario, Jesús, Al Jazeera: la voz incómoda de las revueltas, El Mundo, http://www.elmundo.es/elmundo/2011/04/05/comunicacion/1302031470.html

Página web Al Jazeera, khttp://www.aljazeera.com/

Reuters, Al Jazeera anuncia 500 despidos, más del 10% de su plantilla, Reuters, http://es.reuters.com/article/entertainmentNews/idESKCN0WT0ET

Thompkins, Al, Al Jazeera America is closing because ‘our business model is simply not sustainable…’ Point.org, http://www.poynter.org/2016/al-jazeera-america-is-closing-because-our-business-model-is-simply-not-sustainable/391716/

 

Desalinización ‘low cost’

Niño bebiendo agua. Fuente: Departament of Foreing Affairs and Trade.

L.O.

En India habita el 16% de la población mundial, pero solo el 4% tiene acceso a agua potable de calidad. A pesar de ello, el 70% de la población consume agua, pero salada. A problemas como éste han querido dar solución dos investigadores del MIT, cuyo invento les ha otorgado un premio de 140.000 dólares. La máquina en cuestión, es un aparato capaz de desalinizar el agua y hacerla apta para el consumo a través de la energía solar. El concepto no es nuevo, las plantas desalinizadoras de agua ya están presentes en países como Chile pero su infraestructura y mantenimiento son costosos para los países del Tercer Mundo.

El objetivo no era idear una desalinizadora, sino hacerlo de un modo más eficiente, ecológico, y sobretodo económico, apto para los países menos favorecidos.El agua salada y su desalinización es una asignatura pendiente del siglo XXI; las escasas reservas mundiales de agua, su dificil acceso y su localización en puntos de países desarrollados obligan a idear nuevas formas de explotación de este recurso tan preciado. La OMS calcula que aproximadamente 750 millones de personas no tienen acceso a agua potable a día de hoy. Sin embargo, la desalinización es solo el principio: los gobiernos de los países desarrollados establecen un férreo control sobre las aguas tratadas para que estas se sometan a un tratamiento químico (que no es otro que añadir cloro). De esta forma el agua queda libre de bacterias y apta para el uso humano y productivo, como el regadío.

El sistema americano fue puesto a prueba durante un día entero obteniendo maravillosos resultados: fue capaz de generar agua para abastecer a 5.000 personas o regar una pequeña parcela de cultivo. Barato, eficaz y rápido. Un gran paso adelante para el abastecimiento mundial de agua.

  • (26/04/2015) Una tecnología ‘low cost’ para potabilizar agua mediante energía solar. El Confidencial. Disponible en: http://www.elconfidencial.com/tecnologia/2015-04-26/agua-potable-desalinizar-energia-solar-mit_782551/

CONOCER ÁFRICA A TRAVÉS DE LA PRENSA

José Manuel Rodríguez Silva

Pese a que es minoritaria, la información sobre África y Oriente medio se está empezando a revalorizar cada vez más. Los conflictos que asolan las regiones y el impacto que, por ejemplo, la crisis de refugiados está teniendo en el territorio europeo. Sin más dilación, aquí están las recomendaciones de Red y Arena para informarse en español:

Los blogs de El País.  En la sección de blogs de este diario se encuentran verdaderas maravillas. Empezamos por un blog que ya hemos citado en alguna ocasión, África es un país Este blog dirigido por Lola Huete Macho y que cuenta con grandes colaboradores tanto de origen patrio como Chema Caballero, José Naranjo, ganador del último Premio Canarias de periodismo o Ángeles Jurado como oriundos de África como  el nigeriano Chido Onumah o Akua Djaine. Asimismo numerosos autores hablan de África desde perspectivas que abarcan todas las ciencias sociales: desde la historia hasta la economía.

Precisamente de economía habla otro de los blog que recomendamos. 3.500 millones habla de las personas que están debajo del umbral de pobreza en el mundo. Inevitablemente, muchas de sus entradas se dirigen a África. También hablan de África y Oriente, los periodistas de Planeta Futuro. Este proyecto financiado por la fundación Bill y Melinda Gates viaja por todos el mundo recopilando historias. Imprescindibles en su labor de la difusión del periodismo enfocado a los derechos humanos.

Este mismo enfoque lo recoge la sección Desalambre  de El Diario.es. Al ser un medio pequeño y no contar con tan poderoso sponsor como Planeta Futuro, sus coberturas quizás no sean tan amplias y en muchas ocasiones no pueden realizarse al pie de la noticia, pero la calidad de estos es indiscutible.

El último medio que me gustaría citar y el más especial, sin lugar a dudas, es Revista 5W. Como en más de una conferencia ha dicho alguno de sus colaboradores : es un medio hecho con los pies. Creado por freelances en el que publican freelances. Todas las crónicas vienen de los lugares más recónditos del mundo. No solo están África u Oriente, sino Asia o Centroamérica. Periodismo de muchísima calidad, realizado con pasión y esfuerzo.

Blog 3.500 millones, http://blogs.elpais.com/3500-millones/

Blog África no es un país, http://blogs.elpais.com/africa-no-es-un-pais/

Blog Planeta Futuro, http://elpais.com/elpais/planeta_futuro.html

Ruanda 2.0

Cristina Rivas

En junio de 2013, Ruanda firmó un acuerdo con una de las principales empresas de telecomunicaciones japonesas Ky Corp, para que en aproximadamente tres años (este 2016) se pudiera dotar de tecnología 4G a todos los ciudadanos y ciudadanas de Ruanda.

Tras el genocidio sufrido ya hace más de veinte años, se ha convertido en uno de los países de mayor crecimiento económico en los últimos años. El gobierno del país pretende convertir al pequeño país en el más tecnológico de toda África, por ello se han construido desde el año 2009 más de 3.000km de fibra óptica.

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Oficinas de KLab, una de las empresas más importantes de Ruanda. (Desirée Garcia/EFE)

The Alliance for Affordable Internet expuso que Ruanda es el país de continente africano con mayores posibilidades de acceso a internet, seguida de Nigeria y Marruecos. El ministro de juventud y TIC de Ruanda expuso, “la conectividad del país a banda ancha se ha convertido en un diferenciador competitivo, clave en la economía global. Hemos hecho progresos significativos en la adopción generalizada de las TIC, en particular en sectores como la salud, la educación, la agricultura, así como los negocios y las finanzas”.

El país, antes tomado por las armas y la violencia se ha convertido en uno de los más desarrollados y con mayor iniciativa por parte de los jóvenes por conseguir un país diferenciado y con una mayor calidad de vida y de herramientas tecnológicas. Ruanda ha sido un país tradicionalmente agrícola, por lo que establecer una revolución tecnológica ha sido uno de los principales retos por parte del gobierno con propuestas como la construcción masiva de infraestructuras o la promoción del uso del teléfono móvil.

Aunque se ha producido un gran avance, las TIC solo representan un 3% en el PIB y un crecimiento del 9% anual, pero Ruanda es el primer país en políticas de promoción de las TIC para la transformación social del país.

Fuentes:

BloggingGhana

Cristina Rivas

BloggingGhana, es una plataforma creada en el año 2008 por diez blogueros ghaneses, los cuales producen contenidos que son interesantes para los ciudadanos del país, como bitácoras. Se basan en la discusión de temas, es decir, se proponen una serie de asuntos sobre los que opinar y a partir de esa idea se crean una serie de blogs en los que los ciudadanos comienzan a opinar y general posts. La mayoría de los participantes forman parte del país, tanto de las afueras como del interior, esto también permite poner en contacto a personas del mismo país pero que debido a sus diferentes localizaciones tienen opiniones diversas sobre temas de la realidad ghanesa. Además de esto, los integrantes del proyecto se reúnen en diferentes ciudades del país.

Poseen una agreggator website que colecciona post de sus miembros y tras el primer año de actividad se recogieron más de 3.000 posts escritos en 61 blogs, dos años después 5.870 posts en 74 blogs y tras ocho años de su creación hay más de 100 miembros que aportan fondos

Según explican en su página web, sus principales objetivos se basan en la creación de un foro para intercambiar ideas y concienciar a los bloggeros de Ghana, promover el periodismo ciudadano, concienciarse sobre los problemas de su país, y explicar cómo trabajar con los medios de comunicación.

Uno de sus principales proyectos es el de “Inform Ghana” el cual está apoyado por STAR-Ghana y se encarga de facilitar el intercambio de información  fomentar que la ciudadanía esté mejor informada. De la misma forma están asociados con la Civil Society Organisations (CSOs) para ayudarles a hacer llevar su información al público a través de los usuarios del blog. “Inform Ghana” también supervisa el entorno social en el que se encuentra el país y el ambiente que se vive en la ciudadanía y así satisfacer las demandas sociales de los temas pertinentes de la realidad social.

“Los pilares de nuestra organización son la amistad y la tecnología. Creemos que la conectividad a internet y los medios sociales presenta una revolución ya que dan voz a cualquier persona, somos activos en el ciberactivismo”, explican en su página oficial.

En su página oficial en Facebook se describen como una organización sin ánimo de lucro, en la que publican diariamente fotos de sus actos y enlaces con información relacionada, y cuentan con 9734 “me gusta”.

Otro de los proyectos organizados en Ghana para ganar transparencia en los procesos electorales fue “Ghana Votes” la cual era un instrumento que  facilitaba las denuncias que se denunciaban por las irregularidades en el proyecto y todo tipo de problemas que pudieran ocurrir en el proceso.

Fuentes utilizadas: